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Baron Aladar de Szendeffy

Parmi les personnalités nées un 15 juin, il en est une dont le nom est indissociable de Colmar, le baron Aladar de Szendeffy.

Aladar Zoltan Szendeffy est né le 15 juin 1865 à Budapest. Son père, Stephan Szendeffy, est l’ancien président du Parlement hongrois. A priori, rien ne destinait ce docteur en médecine à devenir l’un des Colmariens le plus connu jusqu’à ce que le destin lui fasse rencontrer celle qui allait devenir son épouse, Berthe Molly. Cette dernière était la fille d’un grand brasseur colmarien.

Il existe deux versions de leur rencontre. Selon la première, ils se rencontrèrent à l’occasion d’une cure de Berthe Molly dans  un établissement thermal à Karlsbad en Allemagne ou, d’après la seconde, cette rencontre aurait eu lieu à l’occasion d’un concert donné par Berthe Molly, excellente pianiste, en Allemagne. Quoi qu’il en soit, ils se marièrent en juillet 1900. Dans un premier temps, le couple vit à Budapest puis s’installe définitivement à Colmar après l’arrivé au pouvoir des communistes en Hongrie. Szendeffy abandonne la médecine pour se consacrer à ses passions, la lecture et la collection d’œuvres d’art.

Lorsque Berthe Molly décède, le 24 mars 1945, elle lègue ses propriétés (un parc de plus de 57 ha ainsi que deux maisons avec dépendances) à la ville de Colmar, son époux en conservant l’usufruit. En contrepartie, il était demandé à la ville de donner le nom de Berthe Molly à la rue des Juifs où se dressait la brasserie familiale. Ceci fut fait le 27 juin 1945 par décision du conseil municipal).

Le 3 juin 1958, le baron de Szendeffy décède et lègue à son tour à la ville son importante bibliothèque (plus de 7000 volumes) et ses collections d’art. C’est le maire de Colmar, Joseph Rey, qui conduit le cortège funéraire, le 6 juin 1958. L’entretien de la tombe des deux époux est assuré à perpétuité par la ville de Colmar.

Sur l’un des terrains légués à la ville (le square Szendeffy) se dresse le mémorial de Lattre de Tassigny, érigé en 1973 en hommage au libérateur de Colmar.

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